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低成本 高效率 LED技术点亮未来打印之路

2018-10-27 10:57 出处:网络整理 人气: 评论(

  半导体照明(LED)由于具有长寿命、节能、绿色环保的显著优点,展现出美好的发展前景。我国从2006年的“十一五”开始,已经把LED作为一个重大工程。目前,LED主要应用市场包括背光源、显示器、汽车、电子设备、交通信号与照明等。

  而冲信息株式会社(OKI)则将LED成像技术率先应用于打印机产品,并在很长一段时间里,OKI的多款彩色打印机型都采用LED成像技术,成为LED成像技术标准的制定者和LED打印机阵营的惟一守望者。

  作为国际LED技术顶尖专家,OKI上席执行董事、影像传媒研究院院长山本干夫日前来华布道。

  LED技术突破打印极限

  目前,LED之所以受到广泛关注,主要原因在于全球对环保、节能问题的空前关注,中国更不例外。因此,山本干夫认为,LED是一项发展前景广阔的技术,这是毋庸置疑的。但他同时认为,在打印领域,目前人们对LED打印存有一定的偏见。

  20世纪60年代是打字机式打印机,进入70年代开始发生很大变化,采用点阵方式,像素成像方式逐渐成为主流,到了80年代,各种各样的打印机蜂拥而出。但总的趋势是墨点更细微、更精确、分辨率更高。而现在这个阶段则是激光打印的天下,但是山本干夫相信,在不久的将来,打印机市场一定会成为LED的天下。

  首先看打印质量: 目前LED方式和激光方式在打印质量方面不相上下,但已经出现了LED超越激光的倾向。在不远的将来,LED有能力达到和印刷机一样的效果。其次是打印速度; 在8ppm的时候,二者差不多; 但是到了30ppm,LED就显示出优势; 再到60ppm、120ppm时,激光就无能为力了。第三是分辨率: 在300dpi、600dpi的时候,激光和LED差不多,进入到1200dpi的时候激光就彻底失去了竞争力。OKI实验室正在研究2400dpi打印头,从理论上说,4800dpi不是没有可能。

  但是,把LED技术从实验室拿到市场需要商品化,需要解决价格成本。因此,OKI发明了EPI技术,这种技术可以实现LED头成本的大幅降低。LED打印头的推出导致打印机的体积成倍地缩小,重量也在大幅度减轻。这些都会降低成本。

  除了在打印方面LED可以突破激光达不到的极限,在使用寿命、总体成本等方面,LED同样具有优势。

  山本干夫说: “LED发光头和感光鼓之间的距离非常小,导致打印机的体积非常小。在缩小体积方面,LED打印机比激光打印机的空间更大。由于LED全部采用半导体元器件,所以稳定性、可靠性非常好。”

  从成像质量上说,LED和激光相比就是成像点径的差别。打印机发展的趋势是成像分辨率越来越细,成像分辨率最终就是点径。激光点径的极限是65μm,从光学角度看,不可能再小了,而LED已经做到25μm,而且还有可能更小。

  节能和环保是打印技术发展的方向

  LED素来以节能、环保著称,被各国政府所重视。据山本干夫介绍,OKI在最新的打印机里采用了一项EPB技术,这是一种环保技术。简单地说就是把有害材料剥离后贴到基膜上,形成LED发光头。这种技术产生的发光头只有其他厂商的几十分之一。发光头体积的缩小必然带来打印机内部结构的大大缩小。这一点无论是在生产过程,还是运输、回收过程都会对环保有一定的好处。

  另外,激光打印将不可避免地产生臭氧。而LED发光能量小,不会电离空气,自然就不会产生臭氧。这对于以环保和健康为重的办公场合,显得非常重要。

  而对于一个电子产品的环保问题,一方面是这个产品本身节能环保; 另一个方面就是它的制作、包装、运输、投放市场等等供应链环节的节能。山本干夫说,从设计阶段看,和激光头相比LED头设计自由度非常高。LED头可以做得很长,比如现在是A4机型,要发展成A3机型只要把LED头延伸一下就可以。

  山本干夫介绍,环保一直是OKI十分重视的事业。今年8月,OKI和大连工业大学正式合作,主要项目是打印纸的生产。目前真正适合打印机的高档打印纸基本依赖于进口,都是用木材。OKI希望利用一些灌木、稻草、植被来生产高级打印纸。如果研究成功,应该说对环保事业也是个贡献。在运输环节,因为不需要依赖进口,在这个运输链上可以大大节能,另外,可以大面积在沙漠种植原材料,防止沙漠化,这对中国环境保护有很大帮助。

  LED能否颠覆打印市场?

  目前,无论中国市场还是国际市场,占主流地位的还是激光打印机。目前激光和LED打印机的市场份额之比是10: 1。对此,山本干夫解释说,最初彩色激光打印机厂家,如惠普、佳能,都是从生产照相机起家的。镜头是这些厂商的关键技术,这些厂商最初采用的都是激光光源。由于多数厂家惯于使用激光光源,所以才造成现在10: 1的市场局面。

  但据了解,山本干夫一直在研究LED。作为LED研究的资深人士,山本 夫从不怀疑,LED是未来的方向。老牌激光厂家富士施乐在今年11月发布了采用LED发光头的页式打印机。富士施乐技术路线的转换对于打印市场意义重大。

  不过,山本干夫认为,说LED颠覆激光打印市场还为时过早。关键是现在做页式打印机最出色的两个厂家惠普和佳能什么时候采用LED头,现在还未可知。但山本干夫认为,最终的裁判是用户,目前这个阶段,用户还没有那么高的要求。随着用户对于打印品质的要求不断提高,到底是用激光还是LED就会越来越清晰。

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本文标签: 低成本, 高效率

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